TOKIO.- La Guardia Costera japonesa informó ayer de que al menos 80 personas resultaron heridas por el choque del barco en el que viajaban con un objeto que podría ser una ballena en aguas del Mar de Japón. El examen posterior del buque reveló una fisura de 15 centímetros en la popa y daños en el hidroala. El accidente ocurrió poco después del mediodía, según la compañía del barco, un ferri había partido del puerto de Nigata (noroeste) con destino a la isla de Sado y con 121 pasajeros y cuatro miembros de la tripulación a bordo. Fuentes de la Guardia Costera citadas por medios locales precisaron que los heridos, 13 de los cuales se encuentran graves, aunque su vida no corre peligro, han sido trasladados a un centro hospitalario. La cadena pública de televisión NHK ha difundido declaraciones de un experto que asegura que la magnitud del impacto apunta a que el barco, que tras el incidente reanudó su trayecto y llegó a su destino, chocó con una ballena, ya que esa zona es paso de los cetáceos; hasta el momento no han localizado a algún animal herido.