La NASA ha diseñado un CubeSat de seis unidades diseñado para buscar hielo en la superficie de la Luna utilizando láseres especiales. La nave espacial, denominada Flashlight usará sus láseres de infrarrojo cercano para iluminar las regiones polares sombreadas de la Luna, mientras que un reflectómetro a bordo medirá la reflexión y la composición de la superficie.

Aproximadamente del tamaño de un maletín, esta linterna láser tiene como objetivo detectar el hielo superficial que se encuentra naturalmente en el fondo de los cráteres de la Luna que nunca han visto la luz solar.

“Aunque tenemos una idea bastante buena de que hay hielo dentro de los cráteres más fríos y oscuros de la Luna, las mediciones anteriores han sido un poco ambiguas”, dijo Barbara Cohen, investigadora principal de la misión en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA. “Científicamente, está bien, pero si planeamos enviar astronautas allí para desenterrar el hielo y beberlo, debemos asegurarnos de que exista”.