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Border Bioblitz: Explorando la riqueza natural a lo largo del muro fronterizo

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Cerca del imponente muro fronterizo, flanqueado por un vehículo de la Patrulla Fronteriza de Estados Unidos, la botánica Sula Vanderplank escuchó el distintivo “chi-ca-go”, el canto de una codorniz entre los matorrales. Este sonido, usado por las aves para indicar que están separadas de una pareja o bandada, se mezcló con el silencio hasta que una codorniz del lado mexicano respondió, creando una melodía de ida y vuelta. Este intercambio era a la vez apropiado y desgarrador en un ecosistema dividido por una barrera artificial.

Vanderplank, junto con varios botánicos y científicos ciudadanos, participó en el Border Bioblitz cerca de la comunidad mexicana de Jacumé, en Baja California, a unos 100 kilómetros al este de Tijuana. Durante el mes de mayo, alrededor de mil voluntarios, armados con la aplicación iNaturalist en sus smartphones, documentarán tantas especies como sea posible a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México. Al cargar fotografías en la aplicación, se ayuda a identificar plantas y animales y se registran las coordenadas de la ubicación, con la esperanza de que esta información conduzca a una mayor protección de la riqueza natural de la región.

La Riqueza Natural Frente a la Delincuencia

Los esfuerzos del Border Bioblitz se desarrollan en un área frecuentemente eclipsada por noticias sobre tráfico de drogas y migrantes. Recientemente, los voluntarios examinaron una alfombra de flores silvestres amarillo brillante, en marcado contraste con los imponentes bolardos de acero del muro fronterizo, rematados con rollos de alambre de púas. Los científicos se abrieron paso entre montones de envases de agua vacíos, una sudadera gris y latas de atún abandonadas bajo las ramas de la flora nativa como el ciprés de Tecate.

“Aquí hay una cantidad fabulosa de biodiversidad que tradicionalmente se ha pasado por alto”, dijo Vanderplank, del programa binacional Baja Rare. Los esfuerzos comenzaron después de que el expresidente Donald Trump ordenara la extensión del muro fronterizo, derribando incontables cactus saguaro en Arizona y atravesando el punto crítico de biodiversidad de Baja California. “Nos dimos cuenta de la poca información concreta que teníamos, especialmente sobre plantas y organismos pequeños”, añadió Vanderplank. “No sabemos cuánto podíamos perder”.

Iniciativas para Documentar y Proteger

Desde entonces, ha habido una oleada de iniciativas para documentar la flora y fauna de la zona fronteriza, ya que el cambio climático, la pérdida de hábitat, la contaminación y el desarrollo han golpeado la biodiversidad mundial. Una estimación de 2019 advierte que un millón de especies de plantas y animales se enfrentan a la extinción en cuestión de décadas, una tasa de pérdida mil veces mayor de lo esperado.

Naciones Unidas celebrará en octubre una reunión de alto nivel en Colombia para los firmantes de la Convención de Diversidad Biológica, con el objetivo de proteger el 30% de la tierra, zonas de agua dulce y océanos importantes para la biodiversidad para 2030, un objetivo conocido como 30×30. Actualmente, solo el 17% de las zonas terrestres y el 10% de las marinas están protegidas.

Desafíos y Oportunidades

La península de Baja California, que limita con California y alberga Tijuana, con una de las tasas de homicidio más altas de México, tiene más de cuatro mil especies de plantas, una cuarta parte de las cuales son endémicas. Al menos 400 plantas se consideran raras y cuentan con poca o ninguna protección. La flora y fauna que se han extinguido o están en peligro en Estados Unidos, como la rana de patas rojas de California, prosperan al sur de la frontera, produciendo especímenes utilizados para recuperar poblaciones.

Sin embargo, la delincuencia en la región disuade a muchos científicos estadounidenses de cruzar la frontera. México también está restringiendo los permisos para los botánicos y no permite la recolección de semillas, lo que restringe aún más el trabajo científico. “Hay que tener mucho cuidado debido a la violencia”, dijo Jon Rebman, curador de botánica en el Museo de Historia Natural de San Diego, quien ha nombrado 33 nuevas plantas del sur de California y Baja California para la ciencia. “Da miedo desde ese punto de vista, pero esas son las áreas donde realmente necesitamos más información porque casi no hay áreas protegidas en el lado sur”.

El Border Bioblitz es un esfuerzo crucial para entender y proteger la biodiversidad de esta región, buscando equilibrar la conservación con los desafíos planteados por la delincuencia y la falta de datos concretos.

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